Opioides Naturales Contra la Ansiedad

 

Cuando percibimos una situación como potencialmente peligrosa o desafiante una serie de mecanismos internos se ponen en funcionamiento para permitirnos ‘reaccionar’ con éxito y rapidez, como el miedo; el problema se presenta cuando estas respuestas de emergencia se producen fuera de su contexto ante estímulos no justificados y presentan un carácter intenso,recurrente e incapacitante para el  individuo.

 

El miedo y la ansiedad nos ayudan a hacerle frente al peligro y se controlan en gran medida a través de ciertos circuitos neuronales y la actividad sináptica en la amígdala del cerebro, perturbaciones en éstos circuitos pueden causar alteraciones de las respuestas emocionales naturales. Muchas personas acaban percibiendo (o anticipando cognitivamente) algunas situaciones concretas y actividades cotidianas como fuentes de auténtico pánico o terror y las respuestas de ansiedad, en un principio adaptativas,acaban convirtiéndose en patológicas.

 

Los trastornos de ansiedad son considerados en la actualidad como los trastornos mentales más comunes. Se prevee que en algún momento de su vida cerca del 20% de la población experimentará algún tipo de Trastorno de Ansiedad. Los medicamentos comúnmente recetados para tratar la ansiedad son las benzodiazepinas y los inhibidores de los receptores 5HT (recaptación de serotonina), sin embargo muchos expertos coinciden en que los mejores tratamientos para la ansiedad vendrán cuando la ciencia descubra cómo los circuitos neuronales y los opioides endógenos, o de origen natural, regulan el miedo y la ansiedad.

 

medications-257333_960_720Un estudio publicado en Nature Communications de la Universidad de Sydney, sugiere que los medicamentos que aumentan el efecto de los opiáceos naturales del cerebro podrían ser una mejor manera de reducir la ansiedad que los fármacos opioides de unión a receptores, como la morfina, que tienen efectos secundarios importantes. Los experimentos han demostrado que ‘borrar’ la encefalina, un opiáceo natural, aumenta el miedo, la ansiedad y la agresividad, por el contrario, el aumento de la encefalina reduce estos comportamientos. Así mismo,  el efecto de la encefalina ocurre cuando se une a ciertos receptores en la amígdala y ejerce efectos opuestos dependiendo a lo que se una, por ejemplo, cuando la encefalina se une al receptor mu-opioide se promueve la ansiedad, pero cuando se une al receptor delta opioide, se inhibe. “Nuestros resultados muestran que los opioides producidos y liberados por nuestras propias células del cerebro regulan fuertemente los circuitos neuronales críticos que son importantes para las respuestas ante el miedo. También mostramos que podíamos impulsar las acciones de estos opioides endógenos utilizando un nuevo enfoque farmacológico.” dice Elena Bagley, Profesor Asociado de la Universidad de Sydney quien dirigió la investigación.

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