Cuarentenas Históricas.

¿Es fundamental el aislamiento para evitar la propagación de enfermedades contagiosas?

Las condiciones precarias que atravesaron aproximadamente un millón de personas africanas en cuarentena debido al ébola trae a colación el uso histórico de esta practica sanitaria denominada “cuarentena”.

¿Qué es la cuarentena?

EBOLA-La cuarentena es la acción de aislar o apartar personas y/o animales enfermas durante un tiempo determinado para evitar la propagación de alguna enfermedad contagiosa entre la población sana. El nombre “cuarentena” se debe a que durante la peste bubónica en Venecia (1370) se tomo la acción de mantener durante 40 días a personas y mercancías en los buques antes de bajar a tierra. Las “cuarentenas” no tiene que ser necesariamente de 40 días.

A lo largo de la historia se han llevado a cabo cuarentenas masivas con el fin de reducir el riesgo de propagación de algunas epidemias.

Cuarentenas Históricas.
  • Lepra

lepraA pesar de que existen referencias bíblicas del aislamiento de los leprosos, fue en la Edad Media cuando la practica sanitaria toma fuerza al crearse las “casas de leprosos” (leprosarios), éstas fueron principalmente orientadas a casas de aislamiento del infectado y no mas que hospicios para el tratamiento curativo de la enfermedad, la cual fue considerada una enfermedad incurable. Los leprosarios fueron fundados y donados como establecimientos religiosos, quedando generalmente bajo el control y manejo de alguna abadía o monasterio por una Bula Papal, la cual designaba cada casa de leprosos para ser provista con su propio cementerio, capilla, y sacerdote; las casas inglesas y escocesas estuvieron bajo control total de un tutor canónigo, oficial del monasterio y en algunos casos , como en el hospital de San Lorenzo, Canterbury, el cual tenia leprosos de ambos sexos, por una mujer superior del monasterio.

  • Peste Negra

Peste NegraLa peste aparece en Italia en octubre de 1347. Venecia, un importante puerto comercial, ordenó que si un buque era sospechoso de albergar la plaga tenía que esperar 40 días antes de que viajeros o mercancías pudieran bajar a tierra. Venecia construyó un centro hospitalario para la cuarentena en una isla frente a la costa donde se envió a los marineros de los buques infestados de la peste, ya sea para mejorar o lo más probable,  para morir. Este período de espera de 40 días llegó a ser conocido como quarantinario, a partir de la palabra italiana para el 40.

En muchas ciudades de Europa se ordenaron estrictas medidas de cuarentena para evitar el contagio. Pistoia prohibió que sus ciudadanos que estuviesen de viaje en las ciudades afectadas volviese a casa, y asimismo prohibió la importación de lino y de lana. El Dux y el consejo de Venecia ordenaron que se enterrase a los muertos en las islas y a una profundidad mínima de cinco pies, y organizaron un servicio de barcazas para transportar los cadáveres. Polonia estableció la cuarentena en sus fronteras, lo que proporcionó una relativa inmunidad.

  • Fiebre Amarilla.

epidemiaEn 1793 la ciudad de Filadelfia era la más grande de Estados Unidos con más de 50, 000 habitantes, casi 5.000 personas murieron en el transcurso de dos años, alrededor de una décima parte de la población de la ciudad, a causa de una epidemia de fiebre amarilla.

Miles de personas huyeron de la ciudad por sugerencia de los médicos. La cura más conocida en ese momento era drenar la sangre infectada de los pacientes, una practica popular para detener la enfermedad fue la de poner en cuarentena a los marineros en el Lazareto, un hospital fuera de la ciudad. Sin embargo, la enfermedad se transmite a través de mosquitos por lo que la cuarentena no fue tan eficaz como la ola de frío que finalmente mató a los insectos infectados. El Lazareto es el hospital de cuarentena más antiguo en los Estados Unidos.

  • Tifus

En 1892 un barco que transportaba  inmigrantes judíos rusos llegó a la isla de Ellis, Nueva York.

new-yorkMuchos de los pasajeros de tercera clase tenían piojos corporales (pediculosis) y el inspector del puerto declaró que “nunca había visto un grupo más desaliñado”, según el historiador de medicina Howard Markel  de la Universidad de Michigan. Los piojos traían el tifus pero para el momento en que la enfermedad fue descubierta los pasajeros se había extendido a pensiones y casas de familia a través del Lower East Side de Nueva York. Al menos 70 fueron detenidos y puestos en cuarentena en tiendas de campaña en la Isla Hermano del Norte en el East River, la isla de 16.5 hectáreas se incorporó a la ciudad de Nueva York en 1880 como una solución para el hospital de la ciudad y como un medio para aislar y tratar a personas con enfermedades contagiosas. De acuerdo con Markel, la primera plana de The New York Times publicó un artículo diciendo: “No necesitamos este tipo de gentuza en nuestras costas”, refiriéndose a Judios de Rusia.

  • Peste Bubónica

La epidemia de la peste bubónica en San Francisco se extendió entre 1900 y 1909. La peste llego a California en 1899 a través de un barco que venía de Honk Kong. Los brotes comenzaron en 1900 en el Barrio Chino de San Francisco. Autoridades de la ciudad cercaron con cuerdas y alambre de púas una sección de 12 cuadrados de bloques del barrio chino (después de permitir que todos los residentes de raza blanca salieran). La cuarentena fue levantada después de unos días, para entonces un sinnúmero de trabajadores chinos perdieron sus puestos de trabajo. Este “bluff bubónico”, como se dio a conocer en la prensa, provocó una fuerte discusión sobre la deportación masiva de inmigrantes chinos, tal deportación nunca fue llevada a cabo.

  • Fiebre Tifoidea.

Mallon-Mary_01Mary Mallon, mejor conocida como “Mary Tifoidea” fue una cocinera de Nueva York que era portadora de la bacteria que causa la fiebre tifoidea, una forma de salmonela que pueden causar fiebre, diarrea y muerte; sin embargo, Mary Mallon era inmune a la enfermedad.

Cuando las autoridades se dieron cuenta de que con su trabajo como cocinera había causado un brote de fiebre tifoidea en la ciudad de Nueva York fue enviada a la Isla Hermano del Norte por una cuarentena de tres años. Aunque para su salida de la cuarentena se había comprometido a dejar de cocinar para los demás lo hizo usando un nombre falso volviendo así a infectar a más personas. En 1915 fue recluida nuevamente a la Isla Hermano del Norte, esta vez su aislamiento sería por el resto de su vida, 23 años más.

  • Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS)

grupo_chinos_cuarentenaAunque la epidemia del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) de 2003 provocó cuarentenas en muchos países la respuesta de Canadá fue la más desproporcionada en relación con el riesgo. De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud de EE.UU., Canadá puso en cuarentena a casi 100 personas por cada caso de SARS confirmado en el país. Aunque Toronto sólo tenía 250 casos probables, aproximadamente 30.000 personas fueron confinadas en los hospitales y en sus hogares. Un número similar de personas fueron puestas en cuarentena en Pekín, que tenía 2.500 casos.

Según información de la OMS, el 23 de Abril/2003 se detectaron más de 4 000 casos de SARS, el 28 de Abril los casos registrados superaban los 5 000 y el 8 de mayo se acumulaban 7 000 casos procedentes de 30 países. Al 31 de julio/2003 se tenían registrados 8 096 casos, 774 defunciones y una tasa de mortalidad de 9,6 %.

Si bien las cuarentenas sirven para evitar lo más posible la propagación de enfermedades contagiosas también son una muestra del miedo colectivo, son causas de revueltas sociales y un método con algunos tintes discriminatorios. En los 80’s el 51% de la población estadounidense pedía que se pusiera en cuarentena a los enfermos de SIDA a pesar de que las autoridades sanitarias habían dicho que dicha cuarentena no era necesaria, los movimientos sociales que se levantaron en la época en contra de la cuarentena y a favor de los derechos humanos de los enfermos evitó que se llevara a cabo.

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